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Le Baptême
  Symboles
Pourquoi verser de l'eau ?

Personne, à moins de naître de l'eau et de l'Esprit,
ne peut entrer dans le Royaume des cieux -
Jean 3, 1-8

On dit " nager dans le bonheur ", " être comme un poisson dans l'eau ". L'eau, c'est la vie. Pour les hommes, les bêtes, les plantes. Surtout dans les pays souvent secs comme le pays de Jésus, où on cherche les puits. Pas de vie sur terre sans la présence de l'eau. L'eau nourrit la vie. Elle est sa condition, son synonyme. C'est pourquoi l'eau est le symbole du baptême. Être baptisé, c'est être plongé dans l'amour de Dieu.

Il faut plonger dans l'eau pour ensuite renaître à la vie. Jadis le futur baptisé s'approchait de la piscine ou du cours d'eau, où il allait être plongé. L'eau coulait, et son bruit même rendait grâce au Créateur, comme aujourd'hui quand elle bruisse dans le baptistère.

L'eau renvoie à la promesse de Jésus de donner une " eau vive " qui comble la soif de l'homme pour toujours. L'eau renvoie enfin à la victoire du Christ sur le mal et la mort. L'eau, en effet, symbolise aussi les forces du mal (la mer déchaînée, les eaux du déluge...) Jésus les aura traversées par sa résurrection, nouvelle et définitive libération. Dans son combat, il aura aussi vaincu celui que l'Eglise appelle 'l'auteur du mal " et que la Bible nomme le tentateur, le diviseur (ou diabolos en grec : diable, ou Satan).

L'eau sert aussi à laver. Avant Jésus, Jean, le prophète, plongeait les gens dans les eaux du fleuve Jourdain pour qu'ils soient comme lavés de leurs péchés. On le surnommait " le Baptiste ".

Jésus a repris ce geste pour ses disciples. Ce baptême est l'entrée dans la vie chrétienne comme dans une vie toute neuve. Et après sa mort et sa résurrection, ce baptême a pris un nouveau sens : c'est comme si on ressortait de l'eau après avoir failli se noyer. Pour se rappeler que Jésus n'a pas été englouti par la mort : Dieu l'a ressuscité.

Lors du baptême, le célébrant verse l'eau, par trois fois, sur le front du baptisé, ou, toujours par trois fois, il le plonge dans l'eau. Et il prononce la formule millénaire : "Je te baptise au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit " Le baptisé est plongé dans la mort et la Résurrection du Christ. Il meurt au péché. Renaît d'une vie nouvelle. Un baptême prend tout son sens quand il est célébré la nuit de Pâques.

Nous aussi, par le baptême, nous sommes vainqueurs, avec Jésus, de tout ce qui fait mourir et de tout ce qui fait peur. De qui aurions-nous peur? Dieu, le Père de Jésus, nous dit à nous aussi, comme il l'a dit à Jésus, qu'il est notre Père. Et il nous donne la force de son Esprit.



Pourquoi utiliser la lumière ?

Eveille- toi, toi qui dors, lève toi d'entre les morts
et sur toi le Christ resplendira
- Paul aux Ephésiens 5,8-14

Le Christ a dit qu'il était la lumière.

Il s'agit désormais de vivre dans sa lumière ! Mais aussi d'être une lumière pour les autres, une lumière fragile comme une flamme peut-être, mais rayonnante comme une braise qui crépite.

Au jour du baptême, la lumière, allumée au cierge pascal, est remise au père ou au parrain. Elle indique combien le nouveau baptisé devra croître, dans la vie comme dans la foi, à la lumière de cette vie nouvelle.

Le cierge pascal est allumé chaque année le Samedi saint, dans la nuit. Sa lumière symbolise la sortie du Christ de l'obscurité du tombeau et sa résurrection.

C'est par cette lumière divine que le baptisé, désormais, est éclairé.

Conservez le cierge du baptême, vous pourrez le rallumer lors des grandes occasions, comme par exemple la Première communion ou la confirmation.



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Mise en ligne le Vendredi 29 Novembre, 2013